墮胎工具、巨人骨架:正規約會之外,倫敦那些獵奇又迷人的博物館

倫敦文青約會常去博物館,原因無他,門票費不高甚至免門票費,吹吹空調遮風避雨,裡面還附設咖啡廳能夠休息,看展過程中東張西望隨處所得都是話題,兩人也不用乾瞪著眼你瞧我我瞧你,甚至遇到熟悉的題材還能賣弄一下知識,多麽好、多麽體貼的約會之旅。

可是我朋友說她去膩了。

什麼大英博物館、什麼維多莉亞與亞伯特美術館、什麼自然史博物館(現在連隻恐龍都沒有,成何體統)(不要再問了恐龍去巡迴了很忙),該怎麼辦,作為一個小眾景點探秘的狂熱者,自然義不容辭得提些意見來促成良緣,這時候,倫敦這些古靈精怪又莫名其妙的博物館自然是好去處。

當代私人博物館的起源可回溯到cabinet,貴族們流行在家中置放珍奇櫃來炫耀所收藏的奇珍異寶,而後更建造大型的收藏室供貴賓參訪。17世紀時,家中有個亞洲瓷器的收藏室更是彰顯貴族身份的象徵,英國貴婦人們審慎挑選賓客,邀請他們盡收藏室玩賞瓷器,作為不可或缺的社交活動。英國第一個對大眾開放的博物館則是牛津1845年蓋成的Ashmolean Museum,爾後,收藏家們陸續將自己的收藏開放給大眾,過往的社交活動如今轉為社會責任(或者避稅),讓普羅民眾有機會一覽神奇的收藏。


#01:Wellcome Collection|奇特的醫療工具收藏

緊鄰連接倫敦對歐洲的門戶國王十字車站,Wellcome Collection(惠康收藏館)的尺度就是這、麼、開,每個旅客都不知道下車後有這麼hardcore的地方歡迎著他們光臨。作為知名藥廠創辦人的Sir Henry Solomon Wellcome,生平小小的嗜好就是收藏各式各樣跟醫療相關的用具,舉凡人類皮膚的刺青、17世紀的性愛玩具、中國的刑椅、早期歐洲的墮胎工具都算在這個範疇中。昏昏暗暗的房間裡,獵奇的展品一閃一閃的讓人心都涼了一半。驚悚常設館外,館方另闢空間不定期舉辦特展,展覽大多圍繞在人類醫療與健康上,作為英國最大的醫療與生物研究推廣慈善基金會,撥點錢辦展來嚇嚇你只是輕而易舉。

地址:183 Euston RoadLondon NW1 2BEUK
電話:+44 (0)20 7611 2222

#02:Hunterian Museum|無法入土為安的巨人骨架

來源:Hunterian Museum, London

位於Royal College of Surgeons (皇家外科醫學學院)內的Hunterian Museum(亨特博物館)則是另一種駭人風情。自從1799年,英國政府買下皇家院士John Hunter醫生的驚人收藏後,以此為中心

博物館開始擴大典藏,如今已經學術性地典藏與展示了17世紀以來,各種變異與非變異的生物之解剖與病理學標本、模型、素描與雕塑,以及外科醫學的發展樣貌。聽起來非常無聊,俗話說內行看門道外行看熱鬧,許多人來這也是為了博物館鎮館之寶,18世紀著名巨人Charles Byrne的骨架,同時也是Hunterian Museum爭議最大的展品。

Byrne因其巨大的身高在倫敦成名,逝世前,他反覆提及他最大的恐懼便是成為John Hunter博士惡名昭彰的藏品。即便他已經和朋友周全計劃好他死後遺體將被密封在鉛棺並海葬,Hunter博士還是成功搶走了遺體。2011年開始,成全Byrne心願的計畫與以此討論醫療進步與學術倫理文章逐漸受到注目,博物館在壓力下宣布將在接下來為期3年的整修中討論是否該將其撤出展品並舉行葬禮。

2021即將到來,連脫歐都跌跌撞撞的英國人真的有辦法做出決定嗎?讓我們看下去。

地址:Royal College of Surgeons, 35- 43 Lincoln’s Inn Fields
電話:+44 20 7869 6560

#03:the Old Operating Theatre Museum|18世紀手術體驗台

同樣讓人心惶惶的還有醫療收藏博物館還有18世紀醫院改建的the Old Operating Theatre Museum and Herb Garret(老手術博物館)。先是要邊詛咒自己在想什麼邊爬上一個陡峭到難以會車的樓梯,才能到位在教堂狹窄閣樓裡的St Thomas‘s Church老手術博物館。這個曾面向窮人,為窮人服務的醫院在如今已轉型博物館,保存當時的病理研究、兒童疾病預防(當時還開發了驅除寄生蟲巧克力蛋糕,真是不惜重本!)與藥草治療、各式疾病處理方式,甚至手術台。旁邊還有鉅細彌遺的畫告訴你19世紀的窮人就是在這裡被截肢的喲。博物館更貼心準備衣服讓大家體驗被截肢者和醫生的cosplay,是不是很心動呢(見鬼)

此外,博物館偶爾舉辦夜間活動,我們抵達時當期活動是播放吸血鬼電影。在教堂閣樓欣賞吸血鬼電影、四周環繞著各式人體切片,陰森詭譎的狀態讓人忍不住墜入愛河。

地址:9a St Thomas Street, London SE1 9RY
電話:+44 20 7188 2679

#04:Sir John Soane Museum|燭影搖曳下的珍奇室

來源:Sir John Soane’s Museum

Sir John Soane Museum 在居家擺設品味上實在超凡脫俗。

Sir John Soane Museum(索恩博物館)建於1837年,本身便是一級登錄建築。原本為新古典主義建築師John Soane的私宅暨收藏室,過世後才開放成博物館。

必須說建築和藏品的陳列方式比藏品本身有趣太多了,諸如順著蜿蜿蜒蜒的樓梯爬個不停,抬頭看向希臘化時期女神雕塑,低頭卻是埃及木乃伊石棺,女神仿佛在地震時會直直摔進棺中。

每月第一個週二還有蠟燭之日,讓人能夠體驗19世紀時貴族們手持蠟燭,在燭影搖曳下參觀珍奇室的感受。我曾報名參加志工徵選,標準是要隨手拿起一個日常瑣碎物品,諸如茶包、馬克杯等就開始胡言亂語介紹兩分鐘,在場所有人都躍躍欲試只有我眼白一翻開始講起英國進口瓷器的歷史,當然沒有被錄取,所以現存的志工沒有人會跟你談枯燥歷史故事,不用擔心。

地址:13 Lincoln’s Inn Fields, Holborn, London WC2A 3BP
電話:+ 44 (0) 20 7405 2107

#05:Grant Museum of Zoology|全英國最齊全的動物學收藏

最後介紹Grant Museum of Zoology(格蘭特動物學博物館)來平衡一下獵奇感,小小古典樣式的博物館附屬於倫敦大學學院下,有著全英國最齊全的動物學收藏,此館由Robert Edmond Grant於19世紀初創立,原先是為了教學使用,爾後收藏不斷擴展,無論是大英帝國在世界上探險隊的遠征資料、早已絕種的渡渡鳥與斑驢骨骼(這兩種動物分別滅絕於1660年與1883年,感謝人類不遺餘力破壞生態),上至寄生蟲下至猛瑪象毛髮都有,還有一排鳥喙展開來讓你比對各種造型,簡直就跟我們做瓷器研究時把明朝到民國各時期青花瓷排開做釉料分析一樣有意思。

我拿著素描本在裡面,和幾個該是念藝術的女孩子一起,各自尋找喜歡的標本刷刷刷地練習速寫,晃眼間一個下午就消失了。博物館也支援個人學習,有興趣的人可以上官網申請個人研究,由於博物館的展示空間不大,僅擺出了7%的館藏,申請通過後可以將藏品從深櫃中拿出,坐在大廳慢慢品賞。如果只是想打卡,博物館的微生物藏品區設計也是好所在。

地址: Rockefeller Building, 21 University St, Bloomsbury, London WC1E 6DE
電話:+44 20 3108 2052


過去,英國的貴族們流行在家中置放珍奇櫃來炫耀所收藏的奇珍異寶,甚至重金建造大型的收藏室,邀請賓客們到家中賞玩。而自從於1845年建成的Ashmolean Museum首開先例,成為英國第一家對外開放的博物館後,藏家們亦陸續將自己的收藏開放給大眾參觀。過往的社交活動如今轉為社會責任(或者避稅方式),也讓普羅大眾有機會一覽這些神奇的寶物。

如果去膩了正常的約會或觀光地點,不妨挑戰一下這類特立獨行的博物館,如果對方還願意見面話,大概就是真愛了唷。

本文曾刊載於 every little d:墮胎工具、巨人骨架:5間小眾景點狂熱者必去的倫敦獵奇博物館

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