在地卻又浮誇至極的兩家倫敦 PUB

我纏著土生土長的倫敦人問Pub和Bar的差別是什麼,他愣了愣,說還當真沒想過。真要說,Pub的環境不若Bar浮誇時尚,無論食物還是酒走得都是家常路線,客群也是以當地居民為主,平均消費額也比較親民。

來源:The Astronomer

Pub是英國文化中不可或缺的一環,早在17世紀時Samuel Pepys便在日誌裡形容Pub是「英格蘭的心臟」,如今英國人每當一天工作結束後、晚餐開始之前,習慣性地往週遭的Pub聚集,靠著吧台和窗台人手一杯酒閒聊。然而Pub不若Bar時髦僅是通則,總會有些特例,倫敦老牌家族啤酒商Fullers便在東倫敦開了浮誇至極的酒館 Astronomer,裡裡外外綴滿仿天文學風格的壁畫、燈飾與裝置,人們打卡拍照好不開心。

如果僅只介紹主題樂園式的酒館這專欄還是收掉算了,此篇文打算來談談兩個我在倫敦蠻喜歡的當地酒館,這兩家酒館在建築還是餐點各具特色,談到歷史也能在倫敦堂堂地算上一筆,然而他們至今仍以當地居民為主要客群,專心致志地以實惠的價格服務著鄰居們。


保留維多莉亞風格的歷史酒館—Princess Louise

Matthew Black@Flickr CC BY-SA 2.0

酒館 Princess Louise不是故意把自己裝潢成迷宮的模樣,倫敦歷史老招牌老的酒館何其多,就它把維多莉亞時代的建築細節好好地保留了下來,甚至被政府指定為二級歷史古蹟。仿希臘科林斯風格的裝飾柱、繁複的彩色拼接磁磚與黑白馬賽克地板、迷離反射的鏡子,這些都回溯了維多莉亞時期的建築逐漸走向繁複,更是大英帝國國力富裕的證明。

有別於一般酒館,Princess Louise有著大量的小房間,每個小房間只能容納一到兩組客人,小房間與小房間中間以Snob Screen作為區隔,這些屏風以木頭作為外框,中間鑲著霧面玻璃,僅有吧台能夠看見所有房間。這種設計是維多莉亞時期酒館的特色,主要是為了區隔不同階級的飲酒者,不讓彼此相互影響。使用玻璃則是因為維多莉亞時期,政府取消了對於玻璃的稅收,人們開始廣泛使用這個閃閃發光的媒材來做為裝飾。1900年代,由於性工作者隱身屏風後接客,治安官要求大部分酒館拆除Snob Screen,僅有少數酒館仍保有這個時代特色。

雖然這家酒館已經被買給酒廠Samuel Smith’s,然而仍無損於酒館作為沈浸式歷史體驗的趣味性,從另一個角度來看,或許也有賴大廠的財力才能持續不斷地為酒館翻新與保養。


倫敦泰菜風潮始祖竟然是家酒館—Churchill Arms

來源:The Churchill Arms

藝術史系的學生們口耳相傳著該搶在地鐵發第一班車前去Portobello Road Market,拿著手電筒和古董商們摩肩擦踵的搶,看誰眼明手快能抓到寶,我懶,我懶得沒藥救,連觀光客都準備滿載而歸時我才剛睜開眼,慢吞吞準備到倫敦著名中國瓷器古董商Marchant和Jorge Welsh Works of Art去看看櫥窗裡有什麼新貨。

遲來的午餐就在Churchill Arms吃吧,這家兩百多年歷史的酒館,外觀被浮誇的藤蔓與花朵爬滿,裡面裝飾著各種運動相關的照片、報紙與球衣,典型的英式運動酒館,每個去Portobello Road Market的人都想必在市集中販賣的明信片與海報上看過酒館身影,但觀光客不會知道Churchill Arms的Pub Food不是薯條不是炸魚,而是熱騰騰的茉莉香米飯、蝦仁飽滿肥美的Pad Thai和香氣馥郁的咖哩。

Churchill Arms早在1998年代就開始供應泰菜,要知道泰菜那時還沒以高級餐飲的模式襲捲歐洲,泰國人也不像中國、韓國、越南與日本人在英國有著大量聚落,英國人壓根不知道這個東南亞渡假島國的菜賣得是什麼藥,何況還是在以當地居民為主要客人的傳統酒館。

來源::The Churchill Arms

Churchill Arms作為Fullers旗下的酒館,當年接任經理Gerry O’Brien為了顧客反應希望能在晚餐時段有肉派和薯泥外有更多選擇而傷透腦筋,其中一名老客人推薦了泰國主廚Songkot Boonyasarayon給O’Brien。即便他在嘗過Songkot Boonyasarayon的菜餚後他深受吸引,O’Brien還是無法貿然下決定,畢竟如果要在酒館裡供應泰菜,整個廚房和儲存空間都必須重新改建,何況倫敦人能接受這種截然不同的口味嗎?

O’Brien決定在酒館裡供應泰菜一個月試水溫,殊不知第一晚當地居民就迷上了泰菜,他們不斷回訪並且期待著主廚又上了什麼料理。如今,Churchill Arms的客人們在球賽開打時,以蝦餅而非薯條配著啤酒對著比賽大聲嚷嚷。Fullers也在Churchill Arms的成功作為案例,將旗下更多酒館結合泰菜。如今,泰國菜已經成為倫敦菜系不可或缺的風景,而起碼有十多間的倫敦酒館供應著泰國食物。

酒館冬天常備飲品—Mulled Cider & Mulled sloe gin

雖說倫敦的冬雨比起台灣北部來說已經手下留情不少,但五度上下的冬季配上四點就無光的天氣仍讓人難受,走進溫暖的酒館,來杯熱燙燙的酒無非是救贖。熱紅酒(Mulled Winer)在台灣已成了全民流行,那到了倫敦何不試試熱蘋果酒(Mullerd Cider)和熱野莓琴酒(Mulled sloe gin)。

Cider 和Gin都可稱是英國國民酒,而如同每家酒館都有屬於自己配方的夏日消暑飲品Pimm’s ,到了冬季則是熱蘋果酒的好時機,不過這幾年媒體上不斷出現的黑刺李琴酒又是什麼?傳統上會採摘冬季第一次結霜後的黑刺李,浸泡入琴酒中數個月釀出野莓琴酒,在英國北方也有蒸餾過程中便加入黑刺李的不同做法。熱黑刺李琴酒的出現,也讓本被認為是夏季飲品的琴酒多了不同風貌。

在家製作熱蘋果酒和熱黑刺李琴酒的方式和熱紅酒一樣簡單,取一個小鍋,加熱蘋果酒和蘋果汁,再放入整根肉桂棒和幾顆丁香,如果喜歡風味濃厚一點的,可以再加點八角和肉豆蔻,18世紀的英國食譜甚至還推薦人們使用打成泡沫的生雞蛋增加營養,我想我們是不需要那麼營養沒關係,煮沸前看個人喜好決定是否添加糖或蜂蜜;如果是熱黑刺李琴酒的話,則是建議先煮沸果汁與香料,關火後再添加琴酒,避免酒精因煮沸而蒸發,有些食譜也會將熱蘋果酒與熱黑刺李酒混合,或者在熱蘋果酒中加入白蘭地。

如果偷懶的人(如我),上超市直接買整包的香料袋無嘗不可,或者中藥行如今也配有整包的香料袋,可以試著詢問看看。

參考資料:

Thai cuisine in British pubs

本篇文章曾刊載於every little d:Pub和Bar的差別到底是什麼?當地居民最愛去的兩家倫敦老牌Pub

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